¿Por qué la desigualdad de ingresos es mala para el clima?

En las últimas décadas, la desigualdad de ingresos ha aumentado en casi todos los países de la OCDE. El ingreso promedio del 10% más rico de la población actual es aproximadamente nueve veces mayor que el ingreso promedio del 10% más pobre. Hace 25 años, era siete veces mayor. Si bien la prosperidad general ha aumentado en las últimas décadas, el crecimiento no ha sido justo, y no todos se han beneficiado.

ecologìa y pobreza
Datos de la OCDE, “Divididos estamos en pie”/Distribución del ingreso y pobreza de la OCDE. Nota: se refiere a la renta disponible ajustada del hogar.

Una mayor desigualdad alimenta la desconfianza, el descontento y el populismo de derecha. Individuos cuyos ingresos han crecido menos que los de otros a menudo apoyan a los partidos radicales de derecha, según un nuevo estudio europeo. La inclinación a apoyar a estos partidos es mayor entre los individuos que perciben que sus propios ingresos son bajos si viven en un país donde la desigualdad de ingresos ha aumentado más.

Un estudio sueco encontró que las notificaciones de despidos entre los trabajadores nativos en Suecia después de la crisis financiera de 2009 condujeron a un mayor apoyo al partido nacionalista de extrema derecha sueco, los Demócratas Suecos.

Este efecto fue mayor en las zonas donde se había trasladado una gran proporción de inmigrantes poco cualificados. Otro nuevo estudio sueco encontró que los demócratas suecos han tenido un éxito particular en áreas donde una mayor proporción de la población son “perdedores” económicos en comparación con el resto de la población.

En algunos países, la reacción contra la creciente desigualdad está tomando la forma de una demanda de un Estado nacional más fuerte que se separe de las relaciones internacionales de mercado. Lo vemos más claramente en los Estados Unidos y el Reino Unido. Ambos países se están aislando del resto del mundo: los Estados Unidos, al terminar y renegociar los acuerdos comerciales, y el Reino Unido, al abandonar la UE.

No es sólo la democracia liberal la que corre el riesgo de entrar en crisis cuando aumenta la desigualdad. Ahora nos enfrentamos a uno de los mayores desafíos de la humanidad: la amenaza del clima. Para frenar el aumento mundial de la temperatura se requieren cambios difíciles, medidas costosas y cooperación internacional. Pero para que la acción sea posible, la transición a una economía con bajas emisiones de carbono requiere que los costos se compartan y que la prosperidad económica se divida de manera más equitativa.

Si los que ya se han quedado atrás también tienen que soportar el coste de la transición, existe un riesgo inminente de que fracasemos en esta tarea históricamente importante. Cuando, como en Francia, más del 20% del crecimiento del PIB de las últimas décadas ha pasado al 1% más rico (más que la parte de toda la mitad inferior de la distribución de la renta), el aumento propuesto del precio del combustible se convierte en una provocación.
Datos de Garbinti, Goupille-Lebret y Piketty (2017).

Nota: distribución de la renta nacional antes de impuestos entre los adultos que viven en Francia en condiciones de igualdad. La unidad es el individuo adulto (20 años o más; el ingreso de una pareja casada se divide en dos).

Para alcanzar los objetivos climáticos del Acuerdo de París, las emisiones deben disminuir en un 45% para 2030 en comparación con 2010, según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU. Para que la transición a una sociedad con bajas emisiones de carbono tenga aceptación general, los ciudadanos deben sentir que las medidas son justas y que no dificultan innecesaria o injustamente la vida de la gente común y de las comunidades.

Una transición justa significa que los mayores emisores también deberían soportar una parte considerablemente mayor de los costes. Desde hace tiempo se ha entendido que los países ricos deben asumir una mayor responsabilidad en la transición, y esto es totalmente correcto.

Pero como el movimiento sindical mundial, junto con muchos otros sectores de la sociedad civil, señaló antes de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático que se celebrará en Katowice en diciembre de 2018, “la parte justa de cada país de ese esfuerzo mundial debe repartirse equitativamente entre sus comunidades, hogares e individuos”.

En un estudio realizado por Chancel y Piketty a partir de 2015, los autores estimaron que el nivel medio de emisiones de un individuo francés en el tercer decil de ingresos (un grupo formado por la clase media baja y la clase trabajadora, muchos de los cuales probablemente han estado protestando en las calles francesas en los últimos meses) se estima en unas 6,5 toneladas de CO2e anuales. Se trata de un nivel de emisiones cercano a la media mundial. En comparación, se estima que el 1% de la población estadounidense emite una media de 318,3 toneladas de CO2e por persona al año.

Una transición justa también significa una transición que no afecta injustamente a los trabajadores que están empleados en sectores donde se necesitan cambios rápidos. El sector de los combustibles fósiles sigue empleando a muchas personas que necesitan sentirse seguras de que podrán conseguir nuevos puestos de trabajo con buenos ingresos. Muchos otros sectores también dependen del carbón y el petróleo para sus operaciones. Entre ellas se encuentran las industrias siderúrgica y química, así como gran parte del sector del transporte. Estos sectores y las personas que trabajan en ellos necesitan apoyo para desarrollar alternativas que hagan que estas industrias sean neutras desde el punto de vista climático.

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