Blockbuster en Oregon dura más que otros para ser el último en la Tierra

Hay desafíos que vienen con el mantenimiento en pie de el último Blockbuster Video en el planeta.

po r ejemplp, el sistema informático debe reiniciarse utilizando disquetes que sólo el director general -un miembro sólido de la Gen X- sabe cómo utilizar. La impresora de matriz de puntos se rompió, por lo que los empleados escriben las tarjetas de membresía a mano. Y las transacciones comerciales de la tienda están respaldadas en una cinta de carrete a carrete que no puede ser reemplazada porque Radio Shack dejó de funcionar.

Sin embargo, nada de eso ha impedido que esta humilde franquicia en un centro comercial de Oregon prosperara a medida que el advenimiento de la transmisión de películas a pedido se iba extinguiendo a su alrededor. Cuando un Blockbuster de Australia cierre sus puertas por última vez el 31 de marzo, la tienda Bend será la única que quede en la Tierra.

“Es pura terquedad, por ejemplo. No queríamos rendirnos”, dijo el gerente general Sandi Harding, quien ha trabajado en la franquicia durante 15 años y recibe gran parte del crédito por mantenerla viva mucho más allá de su fecha de vencimiento. “Hicimos todo lo que pudimos para reducir costos y mantenernos relevantes.”

La tienda fue una vez uno de los cinco Blockbusters propiedad de la misma pareja, Ken y Debbie Tisher, en tres ciudades del centro de Oregon. Pero el año pasado, la franquicia de Bend era la última que quedaba en pie en Blockbuster.

Un presupuesto apretado significaba que no había dinero para actualizar la tienda superviviente. Eso está dando sus frutos ahora con un factor de nostalgia que detiene a los visitantes primerizos de cierta edad en su camino: los techos de palomitas de maíz, la iluminación fluorescente baja, los estantes de video de alambre metálico y el omnipresente logo de los talones de boletos amarillos y azules que fue una piedra de toque cultural para una generación.

“La mayoría de la gente, creo, cuando piensa en alquilar vídeos -si es que tienen la edad adecuada- no recuerda la película que fue a elegir, pero recuerda con quién fue y la libertad de caminar por los pasillos”, dijo Zeke Kamm, un residente local que está haciendo un documental sobre la tienda llamado “The Last Blockbuster” con un amigo.

“En muchos pueblos, el Blockbuster era el único lugar que estaba abierto después de las nueve, y muchos de ellos permanecieron abiertos hasta medianoche, así que los niños que no eran matones venían aquí a ver películas y se enamoraban de ellas”.

La tienda Bend tenía ocho años de experiencia como videoclub local antes de convertirse en Blockbuster en el año 2000, una época en la que esta ciudad desértica seguía siendo una comunidad somnolienta con un ambiente de pueblo pequeño a la altura.

Los clientes seguían volviendo, atraídos por detalles especiales como las recomendaciones del personal, una “lista de deseos” de vídeos para añadir a la selección de alquiler e incluso la entrega a domicilio para unos pocos clientes especiales que no podían conducir. Docenas de adolescentes locales han trabajado allí a lo largo de los años.

Luego, en 2010, Blockbuster se declaró en bancarrota, y para 2014, todas las tiendas de propiedad corporativa habían cerrado. Eso dejó a las franquicias de propiedad local a valerse por sí mismas, y una por una, cerraron.

Cuando las tiendas de Anchorage y Fairbanks, Alaska, cerraron el verano pasado – apenas superando a una tienda de Redmond, Oregon – Bend’s Blockbuster era la única tienda en Estados Unidos que quedaba.

Los turistas comenzaron a pasar a hacer una pausa para seleccionar, y el negocio se aceleró. Harding ordenó sudaderas azules y amarillas, camisetas, tazas, imanes, calcomanías para parachoques, gorras y gorras de los vendedores locales con las palabras “The Last Blockbuster in America”, y salieron volando de las estanterías.

Luego, este mes, recibió una llamada telefónica: El único otro Blockbuster del mundo, en Perth, Australia, pronto cerraría sus puertas. Se lanzó un nuevo pedido de camisetas, esta vez con el lema “The Last Blockbuster on the Planet” (El último éxito de taquilla en el planeta), y la tienda ya está recibiendo una nueva oleada de visitantes de Europa y Asia que se ganan el pan de cada día.

Un día de semana reciente, Michael Trovato de Melbourne, Australia, se detuvo a visitar a su hermana gemela en Bend.

Después de posar para una foto, Trovato dijo que se pierde un momento en el que elegir una película significaba hojear cientos de títulos y pedirle a un empleado de vídeo que le ayude a comprenderlos, en lugar de permitir que un servicio de transmisión de películas le recomiende uno basado en un algoritmo informático.

“Extraño bastante poder entrar a una tienda de Blockbuster o de discos compactos y tener esa experiencia social y ver a la gente mirando cosas y hablando con la gente”, dijo Trovato. “Es algo que no se obtiene de la presentación de un servicio de música o, ya sabes, de Internet.”

La tienda Bend no parece estar en peligro de cerrar pronto.

Su nueva fama ha sido un tiro en el brazo, y los clientes entran a comprar sudaderas de $40 y camisetas de $20.

 

Autor: Guiaempresaxxi