Gol aumenta el precio de los pasajes para tratar de salir de la bancarrota. ¿La empresa seguirá volando en el 2024?

La aerolínea brasileña Gol, muy endeudada, presenta la quiebra en Estados Unidos.

Los vuelos desde Ezeiza, Argentina a Fortaleza, una ruta que creció desde el 2010 y muy utilizada por los aficionados al deporte del Kitesurf. Gol comentó que las estadísticas de antes de la pandemia, el 95% de los pasajeros de esta ruta, eran aficionados al kitesurf. Pero este año, luego de la quiebra presentada, por un lado, Gol debió incrementar sus tarifas hasta un 40%, y por el otro comenzaron a gestarse las dudas de si realmente esta aerolínea iba a estar operativa. La respuesta es que Gol sí va a estar operativa, pero recién se verán descensos en los precios y ofertas para esta ruta a partir de Septiembre 2024. Mientras que los pasajes de Junio a Agosto ya incrementaron su valor en hasta un 40% en base dólar.

La aerolínea brasileña Gol (GOLL4.SA) anunció el jueves que está solicitando protección por bancarrota del Capítulo 11 en Estados Unidos, lo último en una serie de reestructuraciones de deuda para una compañía afectada por una caída en el tráfico debido a COVID y retrasos en las entregas de Boeing.

Gol, que cerró el tercer trimestre con alrededor de 20 mil millones de reales (4.070 millones de dólares) en deuda bruta, dijo que recibiría 950 millones de dólares en financiamiento de los tenedores de bonos en su holding Abra Group.

El pedido de quiebra del Capítulo 11 convierte a Gol en la última aerolínea latinoamericana en buscar protección por bancarrota después de la pandemia de COVID, siguiendo el camino de la compañía hermana Avianca (AVT_p.CN), Aeroméxico de México y LATAM Airlines (LTM.SN) con sede en Chile.

El CEO Celso Ferrer dijo a los periodistas que la decisión es un paso hacia asegurar que la compañía tenga la estructura de capital correcta para enfrentar los desafíos de la industria de la aviación y abordar los impactos económicos causados por la pandemia.

“El objetivo principal es desapalancar a la empresa”, dijo Ferrer, agregando que no hay planes para reducir las operaciones de la aerolínea.

Las acciones de Gol listadas en São Paulo cerraron con una caída del 3,2% a 6,44 reales cada una. El rival local Azul subió un 6%.

“El pedido de quiebra del Capítulo 11 de Gol no llega como una sorpresa total, ya que parecía desafiante para la aerolínea alcanzar algún tipo de consenso con sus arrendadores de aeronaves y otros acreedores”, escribieron analistas de Citi.

Personas familiarizadas con la situación, informaron a los medios a principios de este mes que Gol estaba considerando el movimiento, mientras que la compañía había mantenido que buscaba una reestructuración “consensual” en discusión con los acreedores.

Las acciones de Gol han caído más del 15% desde que salió el informe inicial.

Los analistas de sell-side y las agencias de calificación dicen que Gol tiene cifras operativas sólidas en medio de una demanda saludable de viajes aéreos en Brasil, pero que los altos gastos de arrendamiento e intereses habían estado presionando su flujo de efectivo y afectando negativamente su perfil de deuda.

La empresa también ha enfrentado problemas de capacidad con entregas de aviones retrasadas de Boeing (BA.N), que el director ejecutivo de Gol dijo que le impidió crecer al ritmo que le gustaría, y presión de mantenimiento debido a problemas de suministro de motores.

La firma, que había concluido reestructuraciones de deuda anteriores el año pasado y en 2021, se unió a varias aerolíneas latinoamericanas en solicitar protección por bancarrota desde que la pandemia de COVID interrumpió los viajes aéreos en 2020.

Avianca de Colombia – que es parte del mismo holding que Gol, aunque opera de forma independiente – completó su proceso de reestructuración a fines de 2021.

La aerolínea hermana LATAM Airlines (LTM.SN) salió de los procedimientos de quiebra con un plan de reorganización de 8 mil millones de dólares en 2022, el mismo año en que Aeroméxico completó un proceso de Capítulo 11 de casi dos años.

“En nuestro caso, es difícil decir exactamente cuánto tiempo podría durar, pero esperamos que dure sustancialmente menos que esos otros procesos de quiebra”, dijo Ferrer.

($1 = 4.9165 reales)

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